Quando ocorre a subida de leite?

Durante o desenvolvimento da gravidez, os seios ficam mais sensíveis, aumentam de tamanho e as aréolas escurecem. Nesta região aparecem, também, umas formações que produzem uma substância gordurosa que irá lubrificar e proteger a pele do mamilo durante a amamentação.

A placenta tem uma função importante na subida do leite, estimulando a libertação de estrogénio e progesterona que interferem na produção de leite. Estas hormonas provocam um aumento do número e do tamanho dos ductos lactíferos que se situam entre as células gordurosas e do tecido glandular. Os ductos dividem-se em canais menores e terminam em pequenas glândulas – alvéolos – e formam os lóbulos, onde é produzido o leite. As células musculares contraem as glândulas e o leite percorre os ductos até um ducto maior, o reservatório, chamado seio lactífero que fica na aréola. Assim, os seios lactíferos são reservatórios que guardam o leite até que o bebé o retire através da sucção.

Após o parto e logo que a placenta é expulsa, as hormonas estrogénio e progesterona diminuem, significativamente. Por outro lado, a prolactina, hormona produzida pela glândula pituitária, situada no cérebro, comunica que é “preciso produzir leite”.

O bebé quando mama, estimula as terminações nervosas do mamilo. Estes nervos estimulam a glândula pituitária que produz a prolactina. Esta, através da circulação sanguínea, atinge as mamas que produzem o leite.

Nos primeiros dias após o nascimento do bebé ou semanas antes do parto, o seio produz o colostro, uma substância amarelada, com baixo teor de gordura, rica em proteínas, em fatores de crescimento, em enzimas, em vitaminas e em imunoglobulinas que fortalecem o sistema imunológico do bebe.

A produção de leite começa, em pleno, cerca de 72 horas depois do nascimento do bebé.

A prolactina actua depois que a criança mama produzindo leite para a próxima mamada. A glândula pituitária produz mais prolactina à noite. Assim o aleitamento materno noturno é vantajoso na produção de leite.

Publicado a 11 de março de 2014

UNICEF. Manual de Aleitamento Materno. Comité Português para a UNICEF/Comissão Nacional Iniciativa Hospitais Amigos dos Bebés Edição Revista de 2008

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